FI / EN / DE

valona

10 years of Valona design – from artisan to an entrepreneur

The Journey
Flexible working hours, be your own boss, take a day off whenever you feel like it, do the kind of work you want to do. Sounds appealing to be an entrepreneur, when you look at it like that. On the other hand not having fixed working hours means your day doesn’t always end at 5 pm sharp, sometimes it ends when you go to sleep. Taking a day off means not getting paid for that time and being your own boss often means demanding more from you than anyone else ever would. Plus there is the added excitement of whether your business will succeed or not. Still interested in being an entrepreneur? It’s no wonder some people never have the courage to become one, while others have to gather up their courage for a few years. Elina Mäntylä the CEO of Valona waited two years and worked as a free artist before she was ready to begin her career as an entrepreneur. A school teacher, who went to study design in Aalto University of Art, Design and Architecture, finally fulfilled her dream in 2006 when she founded Valona design – now turning 10 years. According to Elina it has been quite an adventure and the journey is not over. I interviewed Elina to get a closer insight on what it has been like to work as a CEO of her own company in the past decade.

To Elina being an entrepreneur means freedom of doing things in her own schedule, in her own way without having to restrain her creativity. Having such passion for her work and being able to do her own thing is what makes her happy. She believes that everyone should be […]

By |heinäkuu 6th, 2016|Categories: Yleinen @en|Avainsanat: , , , , , |0 Comments

From the heart and to the mail box

-The quest of the perfect gift
Summer is often the time of celebration. Graduations, weddings, birthdays and christenings. At least in my case, along comes the age old problem of what to get someone as a gift. Money or gift cards are often seen as impersonal but wouldn’t you rather buy something for someone that he or she actually enjoys. I know I would. After all buying a gift that ends up at the bottom of the drawer or in the back of the closet is a complete waste – for both the giver and the receiver. An even bigger challenge comes with giving gifts to someone whose celebration you cannot attend to and have to send the gift by post. Glasses and kitchen ware are easy to break and the bigger the package the larger the cost. Not to mention the hassle of picking up the package from the post office, especially at rural areas.

Giving gifts has always been important to Elina Mäntylä, the CEO of Valona. She loves to delight other people with presents and that’s exactly what she aims on doing with her products as well, bringing joy to people. That’s why she has emphasized the packaging of her products. Jewellery, birch crystals and other wooden décor items are packed in such a way that they are easy to post to someone even in an envelope. Easy to give as gifts. The innovative idea behind the packaging of Valona’s products is that the package is thin enough to fit through a mailbox. As the product is packed so that the pieces are taken separate, it is also guaranteed that the product will arrive unharmed to the receiver. Once the gift is opened the […]

By |kesäkuu 10th, 2016|Categories: Yleinen @en|Avainsanat: , , , , , , |0 Comments

Local sourcing – when ethicality counts

”Kylmä, kallis, kaukana” – cold, expensive and far away, these are the words that are sometimes used to describe Finland. And it’s true, for being expensive at least, especially when it comes to Finnish work. According to Eurostat’s article in 2015, Finland was the 7th most expensive country in the EU district, when looking at labor costs per hour. Yet for some reason there are still entrepreneurs such as Elina Mäntylä, the CEO of Valona, who prefers to use Finnish companies for producing, even though it might be economically preferable to find another solution. Maybe produce somewhere where labor costs were more affordable and taxation was at a competitive level. But for Elina it is more an ethical decision than it is economical.

Valona subcontracts primarily with small Finnish companies to produce the designs Elina makes. All her birch plywood products made by using laser cut technology are made in Finland. So why produce in Finland? To Elina it is a question of employing Finns and therefore supporting also the Finnish economy as a whole. Being an entrepreneur herself, she feels that it is important to support other business owners in a country as small as ours. Another important reason for Elina to manufacture Valona´s products in Finland is transparent and ethical sourcing. Knowing the producers personally ensures that the working conditions of those producing the products are ethical and materials are easily traceable. Something that is not guaranteed in countries with cheaper labor costs. Having a personal contact with the producer also makes the producing process easier, as Elina is able to meet up with the manufacturers as often as it is needed, to assure the end result is as good as the design. Knowing […]

Terveisiä korukuvausten backstagelta

Opiskelijoiden yllättämä yrittäjä
Sain tilaisuuden tehdä viime syksynä yhteistyötä kolmen Haaga-Helian ammattikorkeakoulun opiskelijaryhmän kanssa. Kaksi ryhmistä teki markkinointisuunnitelmaa Valonalle, yksi suunnitteli ja toteutti koruvideon. Huomasin olevani ihan oikealla paikalla, kun sain olla tekemisissä opiskelijoiden kanssa. Jälleen vahvistui se ajatus, että haluan tulevaisuudessa suuntautua mentorointiin ja kouluttamiseen. Koska osalla opiskelijoista oli jo pitkä työkokemus takana, sain monessa markkinointisuunnitelmaan liittyvässä keskustelussa olla enempi oppimassa kuin ohjaamassa. Se oli mahtavaa!

Videokuvauksia korumaailmassa
Koruvideota tekevä ryhmä oli kansainvälinen, joten saatoin toivoa koruvideolle ”colours of Valona” -henkeä Benettonin mainosta siteeraten. Opiskelijoilla oli hyviä ideoita itsellään. Sen lisäksi he saivat kiinni siitä, mitä minulla oli mielessäni korujen tarinasta. Ryhmä esitteli työtään power-point-esityksenä, josta tässä blogissa on muutama dia.

Sateinen sää aiheutti viivästyksiä videon toteutusvaiheessa. Muutoksien takia en loppujen lopuksi itse päässyt paikalle kuvauksiin. Se taisi olla ihan vain hyvä asia. Helposti tulisi innostuttua itse omista ajatuksista ja vietyä tilannetta eteenpäin oman kokemuksen pohjalta. Nyt luovuus ja vastuu oli kokonaan opiskelijoilla.

Video julkaistiin 26.5.2016.
Toteutus: Haaga-Helian opiskelijat
Idea ja käsikirjoitus: Larissa Foester – Manon Lits – Paulien Vermeulen
Ohjaus: Heidi Yli-Pietilä
Kuvaus: Phuong Le
Editointi ja stailaus: My Tran
Mallit: Larissa Foester – Manon Lits – My Tran – Paulien Vermeulen – Heidi Yli-Pietilä

Elina kiittää opiskelijoita ja Haaga-Heliaa mahdollisuudesta tehdä yhteistyötä.

 

 

Nimi on joskus se vaikein osa luomista

Rakkaalle lapsella ei ole nimeä! Olen vuoden ajan kehittänyt ketjukorusarjaa, jonka materiaali on suomalainen koivuvaneri. Nyt se on valmis esiteltäväksi ja tarjolla kesän lempikoruksi halukkaille. Laser-leikattu koru koostuu eri kokoiseista pyöreistä ja soikeista osista. Olen suunnitellut sarjaan tähän mennessä kolme erilaista kaulakorumallia ja kahdet eri kokoiset korvakorut. Olen hankkinut tälle kansainvälisen mallisuojan. Jopa tuotekuvaus on osittain tehty. Mutta nimi korusarjalta on vielä puuttunut.

 
Apua Valonan Facebook-ystävät!
Kyselin facebookissa nimiehdotuksia ketjukorusarjalle. Pelkkä ketju ei jotenkaan tunnu riittävältä nimeltä. Sain aivan loistavia ja hauskojakin ehdotuksia. Mieleeni jäivät erityisesti Yhteys, Silmukka, Mano a Mano (=käsi kädessä), Aina, Ketjukon, Luuppi, Ikuinen ja Lumo.

Tätä kirjoittaessani mietin edelleen nimeä. Taustalla vaikuttaa myös se, että tarvitsen pian toisenkin tuotenimen tulevaa korusarjaa varten. Nimien olisi hyvä sopiaa jollain tavalla yhteen. Huomasin myös, että tähän asti suunnittelemieni tuotteiden nimet ovat kuvanneet muotoa, eivätkä ole kovin symbolisia. Tähti, Timantti, Kristalli, Sydän ja Octagon ovat nimenomaan tuotteen muotoa kuvaavia sanoja. Mietinnässä on nyt, pitäisikö minun jatkaa samaa linjaa vai laajentaa symboliikkaan nimien suunnittelussa.
Kilpailijaseurantaa korumaailmassa
Tutkailin nimeämisprosessin yhteydessä muutamien muiden korualan yritysten tuotteille antamia nimiä. Ovatko ne symbolisia, muotoa kuvaavia vai molempia? Symbolisella tarkoitan tässä sitä, että pelkän nimen perusteella ei voi tietää muotoa, vaan ehkä korkeintaan tunnelman ja taustalla olevan idean.

Tuuli, Pyörre, Haave, Astro, Soliseva ja Kosmos. Ainakin nämä Kalevala-korun korujen nimet ovat sybolisia. Toki nimellä on yhteys muotoon monen korun kohdalla (vähemmän aamu-korussa ja enemmän kielo -korussa). Voisiko hyvä tuotenimi tämän perusteella olla muodon ja symbolin yhdistelmä? Esimerkiksi Kalevala-korulla on sydämen mallinen koru, jonka nimi on Talon sydän. Siinä muoto ja merkitys yhdistyvät.

Yksi nimeämistapa on valita sanasto, johon löytyy paljon nimiä. Snö of Sweden näyttää nimenneen koruja naisten mukaan: Esther, Peg ja Sally ja toisaalta myös kaupunkien mukaan: Paris ja Seattle. Kummassakin nimeämistavassa vaihtoehtoja löytyy loputtomasti. Se onkin tarpeen yhtiölle, […]

Unohtumattomia lahjoja, merkityksellisiä muistamisia

Tämä postaus on ylistys ja iloittelu pienille lahjoille ja muistamisille, niiden antamiselle ja saamiselle. Teema sopii ajallisesti ystävänpäivään, vaikka toki moneen muuhunkin hetkeen vuodesta. Poistun siksi kyynistyneestä ja kiireisestä aikuismaailmasta, missä lahjat voivat olla vaiva, lahjojen etsiminen on työlästä ja niihin sisältyy vastavuoroisuuden oletuksia. Mietin sitä, miten lahjojen tekeminen ja antaminen ja niiden saaminen on pienestä asti ollut sydäntäni lämmittävä asia.
Taustaa
Ala-asteikäisenä tein käsitöinä joululahjat melkein kaikille sukulaisilleni. Merkit tästä elämänvaiheesta näkyävt edelleen, kun kyläilen perheen ja sukulaisten luona. Esillä on yhä jos jonkinmoista värkkäystä silmälasipussukoista sarjakuvan Karvista esittäviin posliinimaalattuihin tauluihin.

Lahjojen antaminen oli lapsena ihanaa, mutta niin oli niiden saaminenkin. Erään lapsuuteni joulun suuri unelma oli, että saisin lahjaksi tietyn nuken. Se oli maailman ihanin. Aatto oli kuitenkin pitkällä. Olin avannut yhtä lukuun ottamatta jo kaikki paketit, ja olin luopumassa toivosta. Viimeinen paketti toi kuitenkin vastauksen pyyntöihini. Halasin nukkea ja itkin ilosta. Tämä muistui mieleeni, kun yksi läheinen 6-vuotias poika sai kovasti toivomansa lahjan. Hän sanoi kyllä arvelleensa, että on ihana saada lahjaksi sellaista mitä toivoo, mutta ei olisi arvannut, että se tuntuu näin ihanalta. Katsoin sitä vierestä ja muistin.

Rakkauden kieliä
Parhaimmillaan lahjan antaminen on ilon tuottamista toiselle omista vaivoista piittaamatta. On toki paljon ihmisiä, joille lahjojen antaminen tai saaminen ei ole mikään juttu, ja joille muut välittämisen ja rakkauden osoittamisen tavat menevät kirkkaasti ohi. Ja sitten on meitä, joille mieleisen lahjan saamisen ja antamisen autuus ei ole lapsuudesta vähentynyt juurikaan.

Törmäsin muutama vuosi sitten Gary Chapmanin kirjaan viidestä rakkauden kielestä. Kielillä hän tarkoittaa sitä, miten ihmiset kommunikoivat ja ymmärtävät rakkauden viestejä eri tavoin. Jollekin tärkeintä ovat sanat, toiselle pienet teot, kolmannelle kosketus, neljännelle yhdessä vietetty aika ja viidennelle lahjat. Itse koen kuuluvani useampaankin kieliryhmään, ja aivan varmasti tuohon viimeiseen.

Mihin ryhmään rakkaasi kuuluu? Jos hän muistaa tarkasti saamansa lahjat […]

By |tammikuu 9th, 2016|Categories: Yleinen|Avainsanat: , , , |0 Comments

Octagon -koivun tarina jatkuu

Kirjoittaja Elina. Haluatko tietoa uusista blogiteksteistä. Kirjaudu tästä.

Valona design -tuotteiden joukkoon on toukokuussa tullut uusi tuoteperhe, Octagon -koru.

Halusin luoda korun, joka ilmentäisi alkuperäänsä, suomalaista koivua. Sen pitäisi olla graafinen, ilmava ja luonnollinen. Tavoittelin sitä, että voisin porautua koivun ytimeen tuohen kuviointia tai lehtien muotoa jäljittelemättä.

Tavoitteeni oli tehdä pitkä kaulakoru. On suorastaan hassua, etten ollut juuri sellaisia tehnyt. Olen sentään pitkien kaulakorujen suurkuluttaja.

Hahmottelin paperille kahdeksankulmion, joka muistutti kristallin leikkauksia. Olin pyöritellyt sitä mielessäni jo vuoden verran. Nyt olisi sen aika. Silti vähän huolestutti. Litteitä puukoruja valmistetaan paljon. Vahvuuteni on ollut kolmiulotteisissa koruissa. Mikä tekisi tästä ainutlaatuisen?

Kun ensimmäiset eri kokoiset puuosat valmistuivat, sovittelin ja sommittelin niitä yhteen ateljeepöytäni ääressä. Kaksi, kolme vai kuusi? Tämä on parasta osaa työstäni.

Kahdeksankulmiot asettuivat ketjuun poikkeuksetta epäsymmetrisesti. Oivalsin, että siinä olisi korun juju. Hallittua epäsymmetriaa löytyy luonnostakin paljon. Katso vaikkapa koivun oksia. Yksikään ei ole samanlainen. Silti kokonaisuus on harmoninen ja ainutlaatuinen.

Octagon jatkaa Koivukristalli -tuoteperhettä. Sen inspiraationa ovat koivujen oksat. Kun kevätsade kastelee ne, loistavat oksat luonnon kristallikruunuina.

Octagon-korut ovat myynnissä madeby.fi-nettikaupassa

 

By |toukokuu 26th, 2015|Categories: Yleinen|Avainsanat: , , , |1 Comment